Marina Naprushkina. I Want a President, 2020-2022



Το έργο της Marina Naprushkina I Want a President (Θέλω κάποι@ για Πρόεδρ@) αναφέρεται στις μαζικές διαδηλώσεις, το καλοκαίρι και το φθινόπωρο του 2020, κατά της κυβέρνησης Λουκασένκο στη γενέτειρά της, τη Λευκορωσία. Στις ειρηνικές διαδηλώσεις εκείνης της περιόδου συμμετείχαν κυρίως γυναίκες. Η Λευκορωσίδα φιλόσοφος Olga Sparaga έχει αποκαλέσει το κίνημα «επανάσταση εν εξελίξει» και «μετα-εθνική επανάσταση». Το έργο της Naprushkina αποτίνει φόρο τιμής αφενός στο σημαντικό έργο της Αμερικανίδας εικαστικού Zoe Leonard, I want a president (1992), το οποίο διάβρωνε την ορθόδοξη, λευκή, πατριαρχική πολιτική και απηύθυνε έκκληση για τη δημιουργία ενός νέου, πιο συλλογικού και συμπεριληπτικού πολιτικού φαντασιακού, και αφετέρου στη μουσικό και ακτιβίστρια Maryia Kalesnikava η οποία καταδικάστηκε στη Λευκορωσία σε έντεκα χρόνια φυλάκιση και κρατείται από το 2020. Παρομοίως, η Naprushkina στο έργο της επιχειρεί να φανταστεί ένα νέο είδος πολιτικού. Το κείμενο τονίζει την επιτακτική ανάγκη αναθεώρησης των πολιτικών εννοιών, της αντιπροσώπευσης και, εντέλει, της διακυβέρνησης. Το εικαστικό στοιχείο του έργου της εμπνέεται από τις παραδοσιακές τεχνικές και τα φλοράλ μοτίβα της ζωγραφικής Maljavanka, που χρησιμοποιούνταν κυρίως από τις γυναίκες στα χωριά της Λευκορωσίας στα μέσα του προηγούμενου αιώνα.

H Marina Naprushkina γεννήθηκε στο Μινσκ της Λευκορωσίας. Η καλλιτεχνική της πρακτική περιλαμβάνει βίντεο, περφόρμανς, σχέδια, εγκαταστάσεις και κείμενα. Η Naprushkina εργάζεται κυρίως εκτός των θεσμικών χώρων, σε συνεργασία με κοινότητες και ακτιβιστικές ομάδες, με σκοπό να δημιουργήσει νέα σχήματα, δομές και οργανώσεις, βασισμένες στην αυτοοργάνωση, τόσο στη θεωρία όσο και στην πράξη. Το 2007 ίδρυσε το Office for Anti-Propaganda, μια πρωτοβουλία που εξελίχθηκε σε πολιτική πλατφόρμα η οποία λανσάρει και υποστηρίζει πολιτικές καμπάνιες, κοινωνικά εγχειρήματα και δημοσιεύει εναλλακτικά έντυπα σε συνεργασία με ακτιβιστές και δημιουργούς πολιτιστικού περιεχομένου. Το 2013 ξεκίνησε την πρωτοβουλία Neue Nachbarschaft/Moabit, μια από τις μεγαλύτερες πλατφόρμες κοινωνικής και καλλιτεχνικής συνδιαλλαγής στο Βερολίνο.


Marina Naprushkina’s piece, I Want a President included in this exhibition, refers to the mass protests against the Lukashenko government in Belarus, her country of birth, during the summer and autumn of 2020. The peaceful actions on the part of the protesters were largely carried out by women. The Belarusian philosopher Olga Sparaga calls this movement a “revolution in progress” and a “post-national revolution”. The artist’s work is a homage to Zoe Leonard’s seminal work “I want a president” from 1992, which departs from white, patriarchal, orthodoxy-determining politics and calls for a new, more pluralist and inclusive political imaginary, as well as to the musician and activist Maryia Kalesnikava, who has been imprisoned in Belarus since 2020 and sentenced to eleven years. Similarly, Naprushkina tries to imagine a new kind of politician in her work. The text conveys the urgency of rethinking political concepts, representation and ultimately, governance. The visual component of the work draws on the traditional technique and floral motifs of Maljavanka painting, which was common in Belarusian villages in the middle of the last century and mostly practised by women.

Marina Naprushkina was born in Minsk and she is an artist, feminist and activist. Her diverse artistic practice includes video, performance, drawings, installations and texts. Naprushkina mostly works outside institutional spaces, in co-operation with communities and activist networks to create new formats, structures, and organisations based on self-management, both in theory and practice.  In 2007, she founded the Office for Anti Propaganda, an initiative that evolved into a political platform that launches and supports political campaigns, social projects, and publishes underground newspapers in co-operation with activists and ‘cultural makers’. In 2013, she initiated Neue Nachbarschaft/Moabit, one of the largest social and artistic exchange platforms in Berlin.