Köken Ergun. The Flag (Bayrak), 2006



Στο έργο The Flag (Η σημαία),  ο Köken Ergun καταγράφει τον εορτασμό της Ημέρας της Εθνικής Κυριαρχίας και των Παιδιών (23 Απριλίου), σημαντικής εθνικής εορτής που σχετίζεται με την ίδρυση του σύγχρονου τουρκικού κράτους από τον Κεμάλ Ατατούρκ. «Η Σημαία καταγράφει μια πομπώδη πατριωτική παράσταση που έχει επινοηθεί από μεγάλους για να εκτελεστεί από παιδιά», έχει πει ο Ergun για το έργο. Η διπλή βιντεοπροβολή δείχνει μια τυπική τελετή: σε ένα στάδιο μαθητές και πρόσκοποι απαγγέλλουν πατριωτικά ποιήματα, μπροστά σε γονείς και επίσημους εκπροσώπους του στρατού και της Πολιτείας, με μουσική υπόκρουση από τη στρατιωτική μπάντα. Αντιπαραβάλλονται γενικά και κοντινά πλάνα. Τα γενικά πλάνα δείχνουν το τελετουργικό των πατριωτικών όρκων και των ποιημάτων, που παραπέμπει σε ολοκληρωτικό καθεστώς· αντίθετα, στις κοντινές λήψεις μπορεί να διακρίνει κανείς την παιδική αθωότητα πίσω από την επικίνδυνη εθνικιστική μάσκα.

O Köken Ergun γεννήθηκε το 1976 στην Κωνσταντινούπολη και εργάζεται κυρίως με τη κινούμενη εικόνα και τις εγκαταστάσεις.Τα έργα του στρέφονται στα στοιχεία και τις τελετουργίες που προσδίδουν ταυτότητα σε κυρίαρχες ή μειονοτικές κοινωνικές ομάδες.  Συνήθως περνάει πολύ χρόνο με τα υποκείμενα που εμπλέκονται σε ένα έργο πριν αρχίσει να κινηματογραφεί και εμβαθύνει στα εγχειρήματά του για μια μακρά περίοδο έρευνας. Ο Ergun συνεργάζεται επίσης με εθνογράφους, ιστορικούς και κοινωνιολόγους για τη δημιουργία εκδόσεων και διαλέξεις που λειτουργούν ως προέκταση της καλλιτεχνικής του πρακτικής.


Köken Ergun’s work focuses on the elements and rituals that confer identity upon dominant or minority social groups. In the work titled The Flag Ergun records the celebrations during the National Sovereignty and Children’s Day, an important national holiday held on 23rd April that commemorates the founding of the modern Turkish state by Kemal Atatürk. As Ergun says, “The Flag records a pompous patriotic performance devised by grown-ups to be performed by children”. In this work, a two-channel video projection, we see images of a typical national celebration: inside a stadium, school students and scouts recite patriotic poems under the gaze of their parents and numerous official army and state representatives, to the sound of a military band. The film juxtaposes wide shots with close-ups. The wide shots depict a ritual of patriotic oaths and poems that bring to mind a totalitarian regime. In contrast to this, the close-ups offer views of the innocence of childhood obscured by the veil of nationalism.

Köken Ergun was born in 1976 in Istanbul and works mainly with animation and installations. His films are mostly about communities unknown to the general public and the importance of rituals within them. He usually spends extended periods of time with the subjects in his work before he starts filming and immerses himself in his projects through extensive research. Ergun also collaborates with ethnographers, historians and sociologists to produce publications and lectures that function as an extension of his artistic practice.