Illustration by Royal Dunlap
from the Stories of Our Lives archive

Note from editors: Kenya has been on the receiving end of several terrorist attacks since 1998, when the United States embassy in Nairobi was bombed, until as recently as 2019 when a luxury hotel complex was attacked by masked gunmen. As a result, it is standard procedure for all public buildings to conduct a search on all members of the public as they enter malls, office complexes, churches etc. Male and female guards are stationed at the entrances to public spaces, and the public line up for brief pat-downs with a metal detector. As you can imagine, this brief separation of the sexes presents a dilemma to trans and gender-nonconforming persons.

I never feel weird when I’m in a situation where people realise they have misgendered me. Some people feel weird about it, but I don’t. I usually laugh it off. I’ve learned to just create humour around it. But also I don’t interact with people so much, which helps me to avoid situations that make me feel dysphoric.

I had an incident this week at the supermarket. When I go to the supermarket, I usually get checked by the male guard at the entrance. On those days when I feel particularly feminine, I’ll walk over to the lady guard, but I’ve had instances where both guards refuse to check me. Sometimes it’s a struggle, and while they are trying to decide who amongst them should search me, I just walk into the supermarket past them.

The Nest Collective, “More Than Words: a collection of illustrated queer stories”, 2023, pages: 110-131

Εικονογράφηση: Royal Dunlap
Από το αρχείο “Ιστορίες της ζωής μας”

Σημείωση των συντακτών: Η Κένυα έχει γίνει αποδέκτης αρκετών τρομοκρατικών επιθέσεων από το 1998, όταν βομβαρδίστηκε η πρεσβεία των Ηνωμένων Πολιτειών στο Ναϊρόμπι, μέχρι πρόσφατα το 2019, όταν ένα πολυτελές ξενοδοχειακό συγκρότημα δέχθηκε επίθεση από μασκοφόρους ενόπλους. Ως εκ τούτου, είναι συνήθης διαδικασία σε όλα τα δημόσια κτίρια να διενεργείται έρευνα σε όλα τα μέλη του κοινού κατά την είσοδό τους σε εμπορικά κέντρα, συγκροτήματα γραφείων, εκκλησίες κ.λπ. Άνδρες και γυναίκες φρουροί τοποθετούνται στις εισόδους των δημόσιων χώρων και το κοινό παρατάσσεται στην ουρά για σύντομο έλεγχο με ανιχνευτή μετάλλων. Όπως μπορείτε να φανταστείτε, αυτός ο σύντομος διαχωρισμός των φύλων αποτελεί δίλημμα για τα τρανς άτομα και non-binary άτομα.

Ποτέ δεν αισθάνομαι περίεργα όταν βρίσκομαι σε μια κατάσταση όπου οι άνθρωποι συνειδητοποιούν ότι έχουν καταλάβει λάθος το φύλο μου. Κάποιοι άνθρωποι αισθάνονται περίεργα γι’ αυτό, αλλά εγώ όχι. Συνήθως γελάω. Αλλά και γενικά δεν αλληλοεπιδρώ τόσο πολύ με τους ανθρώπους, πράγμα που με βοηθάει να αποφεύγω καταστάσεις που με κάνουν να νιώθω δυσφορία.

Είχα ένα περιστατικό αυτή την εβδομάδα στο σούπερ μάρκετ. Όταν πηγαίνω στο σούπερ μάρκετ, συνήθως με ελέγχει ο άνδρας φύλακας στην είσοδο. Τις ημέρες που νιώθω ιδιαίτερα θηλυκή, πηγαίνω στην γυναίκα φύλακα, αλλά είχα τύχει σε περιπτώσεις που κι οι δύο φύλακες αρνήθηκαν να με ελέγξουν. Μερικές φορές γίνεται μάχη, και ενώ προσπαθούν να αποφασίσουν ποιος από τους δύο πρέπει να με ψάξει, εγώ απλώς μπαίνω στο σούπερ μάρκετ περνώντας δίπλα τους.

The Nest Collective, “More Than Words: a collection of illustrated queer stories”, 2023, σελίδες: 110-131